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Alzheimer podria ser causado por hongos.

Alzheimer podria ser causado por hongos.

Madrid, Espa√Īa (09 noviembre 2015).- El alzheimer podr√≠a estar provocado por hongos, seg√ļn un estudio liderado por investigadores de la Universidad Aut√≥noma de Madrid (UAM).

El equipo del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (centro mixto de la UAM y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas), liderado por el investigador Luis Carrasco, ha encontrado elementos característicos de los hongos, como hifas y levaduras, en muestras de cerebros de pacientes fallecidos que habían sido diagnosticados de alzheimer.

La investigación se ha publicado en Scientific Reports y se ha realizado con muestras de 14 personas fallecidas por esta enfermedad, relató Carrasco, catedrático de microbiología.

"Lo que nosotros hemos visto es que en distintas regiones del cerebro de fallecidos con alzheimer se observan hongos, en todos los casos analizados, mientras que en las muestras de personas control que no han fallecido por alzheimer no aparecen estos hongos", se√Īal√≥.

Los investigadores localizaron restos de hongos a trav√©s de inmunofluorescencia, una t√©cnica que utiliza un anticuerpo que unido qu√≠micamente a una sustancia fluorescente marca o se√Īala -en este caso- las prote√≠nas f√ļngicas, explic√≥ el cient√≠fico de la UAM.

Para descubrir las especies de hongos, los investigadores extrajeron ADN de muestras cerebrales de un paciente y aplicaron la t√©cnica PCR, que posibilita la amplificaci√≥n de fragmentos de ADN y supone obtener en un laboratorio gran n√ļmero de copias partiendo de un m√≠nimo, permitiendo determinar m√°s f√°cilmente las especies f√ļngicas.

Así, identificaron la presencia de especies como Cladosporium spp, Phoma, Malassezia spp y distintas especies de Candida.

En este artículo solo se publica el análisis de los tipos de hongos en un paciente, si bien el equipo de Carrasco ya tiene más muestras estudiadas con estas técnicas.

"Todo apunta a que en las muestras de cerebro de personas fallecidas por alzheimer aparecen un gran n√ļmero de especies, entre 10 y 15, y que √©stas no est√°n repartidas en el cerebro de manera homog√©nea: mirando distintas regiones del cerebro vemos distintas especies de hongos", a√Īadi√≥.

Esto podría explicar las variaciones que existen en cuanto a la gravedad y evolución de los síntomas de la enfermedad.

¬ŅY c√≥mo llegan los hongos hasta el cerebro? Se sabe que el cerebro puede estar infectado por virus, bacterias, hongos, protozoos o gusanos: al cerebro pueden llegar todo tipo de infecciones, record√≥ Carrasco, quien agreg√≥ que una vez en el torrente sangu√≠neo se pueden diseminar a √≥rganos y al cerebro.

Esto puede ser posible a lo largo de muchos a√Īos y en funci√≥n de distintos factores, como una bajada en el sistema inmune, el tipo de dieta, entre otros.

"Esto no significa que las personas que tienen micosis en mucosas o en la piel vayan a tener alzheimer, ya que la inmunidad innata es la primera barrera para impedir que estas infecciones pasen al resto del cuerpo", especificó.

En este trabajo se propone que el origen de esta enfermedad puede estar en los hongos: "mostramos una evidencia a favor de esta causa", asegur√≥ Carrasco, quien tambi√©n puntualiz√≥ que hay que seguir investigando para averiguar si es la causa y la √ļnica.

Para ello, continuó, otros grupos de científicos deben investigar en esta dirección y, si se corrobora en distintos laboratorios, se podría en un futuro hacer un ensayo clínico.

No es la primera vez que este grupo asocia alzheimer y hongos, pues en 2014 publicaron otro trabajo sobre el vínculo de éstos con la ELA (esclerosis lateral amiotrófica).